Van 2006 t/m 2008 verrichtte Jaap Cohen research voor de tv-documentaireserie Verleden van Nederland (NPS/VPRO).

De achtdelige serie Verleden van Nederland neemt ons mee op een tocht van ruim 250.000 jaar: vanaf de prehistorie tot de 21ste eeuw. We reizen naar talloze plekken waar de bewoners van de Lage Landen hun sporen hebben nagelaten: in Nederland, maar ook in België en Duitsland. En verder weg: in New York, Ghana, Suriname en Indonesië.

Charles Groenhuijsen voert ons langs potscherven, botten, stenen, oude teksten, tekeningen, schilderijen, foto’s, radiofragmenten en televisiebeelden.

Zo probeert deze serie de verhalen uit het verleden te ontrafelen. Alhoewel, het verleden? Wie goed kijkt en luistert, zal zien dat van het verleden geen sprake kan zijn: geschiedenis is altijd een interpretatie, gekleurd door de tijd waarin we leven.